식물성 에스트로겐,피토에스트로겐이 여성에게 미치는 영향[대전 유앤그린여성한의원]

콩, 두부, 석류, 자두, 자몽, 단호박, 칡, 양배추 …
이 식품들의 공통점은 무엇일까요?
 
바로 식물성 에스트로겐이 풍부하다는 것입니다.
 

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식물성 에스트로겐은 다른 말로 피토에스트로겐이라도고 하는데요,
피토에스트로겐은 에스트로겐과 유사한 화학구조를 가지고 있는 식물유래성분으로,
상황에 따라, 우리 몸에서 에스트로겐처럼 또는 항에스트로겐처럼 작용하기도 합니다.
 
세부적으로는 isoflavones, lignans, coumestans 등으로 나눠볼 수 있는 데,
특히 이소플라본(isoflavones)은 콩류에 많이 들어있으면서
에스트로겐을 대체할만한 잠재력이 있을 것으로 가장 주목받는 성분입니다.
콩류뿐만 아니라 승마, 당귀 등의 한약재에서도 많이 언급되고 있습니다.
 

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콩류를 비롯하여 식물성 에스트로겐이 풍부한 식품들이
여성의 노화, 미용, 그리고 생리통이나 유방암같은 여성건강에 긍정적인 효과가 있다는
연구들이 활발히 진행되고 있습니다.
또 이러한 자연주의식단으로 바꾸면서 갱년기증상을 극복하고 건강을 되찾았다는 사람들도 많습니다.
 
그러나, 무분별한 이소플라본 복용에 주의를 주는 몇 가지 연구들이 있는데요,
그 전에, 우리는 음식을 통하여 자연스럽게 섭취할 수 있는 이소플라본과
연구에서 사용된 합성 이소플라본을 구분하여 다음 연구결과들을 읽어내려가야 할것입니다.
 

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* 자궁내막증식증 및 자궁내막암에 미치는 영향
 
에스트로겐의 주요 타겟은 자궁내막을 두껍게 만드는 것으로,
만약 통제받지 않게 되면 자궁내막증식증이나 자궁내막암까지 진행될 수 있습니다.
그러므로 피토에스트로겐도 자궁내막에 이와 유사한 작용을 할 수 있다는 학자도 있으며,
 
콩류를 많이 섭취한 사람은 에스트로겐과 관련된 암의 발병위험이 낮다는 역학연구도 있습니다.
 
179명의 자연폐경여성이 5년동안 150mg의 이소플라본을 (매일) 복용하였더니,
3.37%에서 자궁내막증식증이 발병한것으로 보고되었습니다.
가짜약을 복용한 197명의 여성중에서는 이런 경우가 단 한명도 없었기에,
고용량의 이소플라본을 장기간 복용하는 것이
자궁내막증식증의 발병율을 높일 수 있다고 보고하였습니다.
또 다른 연구에서는 질출혈이나 자궁내막의 변성이 관찰되기도 했습니다.
 

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* 태반 및 신생아에게 미치는 영향
 
이소플라본의 한 종류인 genistein이 신생아에 노출되었을 때의 영향에 대한 쥐실험에서는
여성의 생식기계 발달에 해로운 영향을 줄 수 있다고 보고하였으나,
 
반대로 피토에스트로겐이 태반미세소페에서 아로마타아제의 활성을 억제한다는 보고도 있었습니다.
(참고로 아로마타아제는 안드로겐을 에스트로겐으로 전환시키는 효소로
자궁내막증의 병태생리에서 중요한 역할을 하는 것으로 잘 알려져 있습니다.)
 

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* 저에스트로겐상태에 미치는 영향
 
또, 난소가 절제된 쥐실험에서 genistein이 자궁내막에서 세포자멸사나 이형성이 관찰되기도 하였는데,
 
갱년기 여성들에게서 이소플라본이 자궁내막의 증식을 자극하여
기존의 호르몬대체요법과 같은 효과를 가지는 것으로 보인다는 연구결과를 밝히며
긍적적으로 받아들이는 학자들도 있었습니다.
지난 포스트에서도 언급되었듯이
검은콩 섭취는 갱년기환자들에게 권할만하다는 가이드라인도 있습니다.
 

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그.래.서. 좋다는 건지 안 좋다는 건지!?!?
 
피토에스트로겐이 효과가 있는지, 오히려 역효과가 있는지, 아니면 아무효과도 없는지에 대해
서로 모순이 되는 연구결과들이 있어 결론을 내리기 힘듭니다.
그래서 하루에 얼마만큼을 먹어야 적절한지에 대해서는 아직 논란이 많습니다.
 
다만, 건강보조제로서의 합성 이소플라본의 경우
하루동안 음식을 통해 섭취할 수 있는 양의 40~50배나 많다고 하므로,
전문가의 처방없이 임의로 이런 합성 이소플라본을 드시는 것은 한번더 생각해볼 필요가 있어보입니다.
 

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By |2017년 12월 1일| 나눔정보 , 한의학 치료
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