자궁내막증

자궁내막증(초콜릿낭종, 자궁내막종)이란?

무거운 병명에 압도되지 마시고, 경구피임약이나 수술적 치료를 결정하시기 전에 더 나은 선택을 한번 더 생각하세요.

정의

자궁내막은 자궁의 안쪽 벽을 이루는 풍부한 혈관과 샘으로 구성된 막으로 생리주기에 따라 임신을 준비하기 위해 두텁게 차올랐다 생리혈을 통해 탈락하기를 반복하는 곳입니다.

자궁내막증은 자궁내막의 샘 및 기질 조직이 자궁 밖에(주로 난소) 존재하는 질환입니다.  극심한 생리통, 배변통, 골반통을 비롯하여 난임의 원인이 되기도 하여 가임기 여성의 삶에 중대한 영향을 미치는 문제가 됩니다.

자궁내막증의 병인에 대해서는 아직 확정된 바 없이 많은 가설이 있을 뿐입니다. 유전적 요인도 분명히 관여하며, 환경호르몬 및 스트레스 등이 면역학적인 문제를 일으키는 기전 등이 제시되고 있습 니다.  그 중 가장 유력한 설명으로는 생리혈의 역류 과정에서 탈락된 내막조직이 자궁 밖으로 나가 유착하고 침윤되어 발생한다는 이론이 있습니다.

그러나 생리혈의 역류는 병리적인 현상이 아니라 모든 여성이 생리기간 중에 경험하는 자연적인 현상입니다. 문제는 역류된 혈액이 복강에 머물러 유착을 만드는 숨은 기전이 겠지요.

내막으로서의 소임이 끝난 세포가 월경기에 자연사 (apoptosis)하지 않고 저항성을 띈 상태로 역류하여, 복막과 난소, 나팔관에 자리잡고 유착되고 침윤하게 되는 이유.  그 저항성을 만드는 복잡한 기전과 과정 또한 일부 설명이 되고 있으나 근본적인 원인은 아직 밝혀지지 않았습니다.

자궁내막증의 주요 증상

<극심한 골반통과 월경곤란증>

표현 양상
01. 통증이 심한 생리기간
02. 아랫배 통증
03. 생리주기에 따른 통증
04. 통증으로 걷거나 움직이기 힘든 상황
05. 감당할 수 없는, 견디기 힘든, 폭력적인 , 강력한 통증
06. 기복이 있으면서도 지속적인 통증
07.한쪽에 국한되거나, 집중되는 통증
08. 난소 부위의 통증
09. 생리통보다 오래 지속되는 통증-생리기간 이후에도 지속되는 통증
10. 시간이 지날수록 강도가 증가되는 통증
11. 생리 시작 몇일 전부터 시작되는 통증
12. 한달 내내 지속되는 통증
13. 허리까지 퍼지는 통증
14. 생리전, 중, 후에 나타나는 통증
15. 찌르는 듯한 통증
16. 주사를 맞는 듯 예리한 통증
17. 아랫배가 타는 듯한 통증
18. 수면 중에도 자각되거나 잠을 깨게하는 통증
19. 업무나 일상을 방해하는 통증
20. 엉치와 다리로 퍼지는 통증
21. 동시다발성 통증
  • 자궁내막증에 의한 복통과 골반통은 월경과 밀접한 연관을 보이고, 일부에서는 출혈이 끝난 후에도 통증이 유지되기도 합니다
  • 양측 난소 부위 또는 일측에 국한된 통증, 허리로 이어지는 통증, 항문통증 등 다양한 양상을 동반할 수 있습니다.

<성교통>

표현 양상
01. 성행위 과정에서 느끼는 강하고 예리한 통증
02.성행위 과정에서 느껴지는 깊은 내부의 통증
03. 특정 체위의 성행위 과정에서 느껴지는 통증
04. 성행위를 꺼리게 만들고, 몰입을 어렵게하는 통증
05. 성행위 과정 및 후에 느껴지는 타는 듯한 느낌
  • ‘극심하고’ ‘예리한’ ‘ ‘타는 듯한’ 통증이 성교 과정에서 유발되었고, 체위에 따라 심해지기도 합니다
  • 상당수의 여성들이 이러한 통증 때문에 성관계를 의도적으로 피하게 됩니다.

<자궁내막증이 만드는 뿌리깊은 통증 - 감작>

  • 난소나 복강에 잔류한 내막조직 주변에는 혈관신생과 자율신경, 감각신경의 분지가 활발히 일어나며 만성적인 염증상태를 유지합니다
  • 온각, 촉각, 미각 등 대부분의 감각과 달리 통각은 노출될수록 민감해지는 특성이 있습니다. 염증에 따른 화학적, 물리적 자극에 감각신경이 지속적으로 노출될 수록 척수를 거쳐 대뇌로 가는 통각의 전달 경로는 더욱 발달하고 넓어집니다.
  • 즉. 가벼운 자극에도 아프고, 심지어 자극이 주어지지 않는 상황에서도 보다 넓은 부위에 통증을 느끼게 되는 상태가 되는데 이러한 상황을 감작이라고 합니다.

<소화기 증상>

소화기계 문제
01. 배변 시, 장이 움직일 때, 자각되는 통증
02. 복부팽만감
03. 생리 기간 중 설사
04. 장 운동이 나타날 즈음 경련 및 긴장감이 동반된 통증
05. 생리 기간 중 변비
06. 오심 구토
07. 항문 통증
08. 설사와 변비가 교대로 나타나는 양상
09. 혈변
  • 소화기계통의 문제는 자궁내막증 병소의 위치에 상관 없이 보편적으로 나타났습니다. 자궁내막병소가 질과 직장에 퍼져 있을 경우,미세출혈과 염증을 일으키며 생리기간동안 배변통을 유발할 것으로 추정하는 가설도 있습니다.
  • 변의를 느끼는 시점부터 배변 과정에 이르기 까지 ‘장이 경련을 일으키는 듯한’, ‘예리한’, ‘격렬한’ 통증이 나타나고 주로 생리기간에 두드러집니다.
  • 일부 여성은 항문 통증을 겪기도 하고, 오심구토, 변비나 설사를 겪기도 합니다.

<방광 요로계증상>

요로계 증상
01. 소변을 자주 보고싶으나 배뇨량은 적은 편
02. 뇨의를 느낄 때 통증이 있고, 허리까지 뻗치는 느낌
03. 배뇨 시 통증이나 타는 느낌
04. 배뇨 개시의 어려움
05. 혈뇨
  • 방광요로계 증상들은 방광을 비롯한 자궁 전방에 위치한 조직에 자궁내막증 병소를 가진 여성들이 보다 빈번히, 가장 힘든 문제로 언급됩니다.

  • 방광요로계 증상은 요의급박(소변을 자주 급하게 보는 증상)과 방광의 통각과민으로 나뉠 수 있습니다. 요의급박은 월경기간 외에도 일상적으로 지속 되기도 하며, 방광의 통증 및 배뇨통은 소변이 채워지거나 배뇨과정에서 유발되는 양상을 보였습니다.

자궁내막증과 난임

  • 기존의 연구에 따르면 25~50%의 난임 여성이 자궁내막증을 겪고 있고, 자궁내막증을 진단받은 여성의 30~50%가 난임을 경험하고 있다고 합니다.
  • 자궁내막증과 난임의 구체적인 인과관계를 밝히는 과정은 앞으로도 많은 노력이 필요한 부분이지만, 이 질환의 주된 병태인 만성염증과 유착에 의해 자궁 및 부속기의 기능과 구조를 변형시켜 가임력을 떨어뜨리는 것이 주된 기전으로 알려져 있습니다.

1. 자궁내막종에 따른 난소의 손상

자궁내막조직이 난소에 자리잡아 정상적인 조직을 손상시키며 침윤과 증식을 지속하고 낭종을 형성하는 상태를 특정하여 자궁내막종이라고 합니다.
비록 크기가 작은 (4cm 미만) 내막종일 지라도 난소 표면의 정상적인 조직을 손상시키며 섬유성 병소를 형성하여 난포의 밀집된 성장을 방해할 수 있습니다.
또한 배란 및 난자의 수송을 방해하는 기계적, 기능적 요인으로 작용하며 난자 채취를 위한 접근에 어려움을 줍니다.

2. 자궁내막증(종)에 따른 생식세포의 질 저하

자궁내막증에 따른 난임의 주된 기전 중 하나인 난자의 질 저하는 보조생식술의 성패를 가르는 중요한 문제입니다.
이와 같은 현상은 경미한 수준의 자궁내막증에서도 관찰된다는 점에서
난포의 성장과 성숙에 관여하는 세포내 미세 환경의 변질에 기원하는 것으로 추정됩니다.
만성 염증도 난포액 내의 호르몬과 사이토카인 조성의 변질이 양질의 난자와 배아를 성장시키는데 악영향이 될 수 있다는 가능성도 제기되고 있습니다.
​이러한 가설은 건강한 여성으로부터 난자를 공여받은 자궁내막증 여성집단에서 착상율과 임신율이 향상된 실험을 통해 입증되기도 하였습니다.

3. ​건강한 생식기능 유지를 어렵게 하는 골반강, 자궁 환경

  • 생식세포의 기능에 악영향을 미치고 난관의 움직임을 방해하는 체액조성
자궁내막조직 자체에서 분비되는 에스트로겐과 PGE2, MCP-1, NGF, MMPs, VEGF, IL-8 등이 불필요한 혈관과 신경을 신생시켜 병소의 면적과 깊이를 늘려가며 복막 내 체액 조성을 변질시킵니다. 일부 여성에서는 난임을 야기하는 자가면역 항체가 확인되기도 합니다..
  • 호르몬 리듬의 변질
뇌하수체 난소축의 내분비기능 실조로 정상적인 난포의 성장 및 배란이 방해되거나 황체기부전,등이 빈번히 관찰되며 자궁내막의 수용성과 착상에 악영향을 미칩니다.
  • 착상여건의 장해
착상에 관여하는 세포부착인자나 생리활성물질의 감소가 배아의 안착을 방해하고 자궁내막의 프로게스테론에 대한 저항성 증가로 착상에 불리한 환경을 만듭니다.

자궁내막증이 여성의 삶의 질에 미치는 영향

결국, 자궁내막증의 가장 큰 고통(suffering)은 통증(pain)과 불확실성입니다.
약물치료는 물론, 수술적 치료로도 효과의 지속성이나 일관성을 기대하기 어렵다는 점, 가임력을 유지하는 여성으로서의 삶동안 언제든 증상의 진행과 재발의 위험을 안고 살아야한다는 불안감.
변덕스런 증상 변화와 일정치 않은 치료 반응에 따르는 정신적 긴장감 등을 오롯이 견뎌내야하는 여성에게 한결같이 자율적이고 합리적인 환자역할과 가족 구성원 및 사회인으로서 안정된 생활 패턴을 유지하기란 쉽지 않습니다.

그리고 이와 같은 불확실성이 가중시킨 고통은 의료인과의 면담과정에서 흔히 소홀시되고, 가족이나 연인, 친구는 물론 직장 공동체 안에서도 쉽게 공유되기 어려워 여성 홀로 감당할 짐으로 남겨지는 경우가 많습니다.

앞으로도 자궁내막증을 근본적으로 치료하고 개선하기 위한 연구와 현장의 노력들이 계속 이어질 것입니다.
그러나 당장 오늘부터 실천 가능한, 작지만 소중한 치료적 시도는 분명히 존재합니다.

자궁내막증의 치료

한의학적으로 어혈(노폐물)의 개념은 혈이 맥관과 장부를 벗어나 병리적 산물로 작용하는 상태를 통칭합니다.  혈이 제 위치를 벗어나는 이유는 외상, 기순환의 실조, 질병, 섭생 실패, 출산 등 다양한 원인이 있지만 어혈(노폐물) 자체가 병인으로 작용하여 2차적인 병리기전을 만들 수 있기도 합니다.

마치 자궁내막증의 병태생리를 설명하는 방식과 비슷하지요?

자궁내막 세포의 자연사기전을 방해하고 성호르몬에 대한 반응성이 높이는 근본원인은 특정할 수 없는 다양한 가설들이 존재하지만, 병리산물로 변질된 자궁내막조직이 골반강과 난소에 자리잡아 염증과 유착을 만들고 스스로 호르몬을 합성하며 증상을 더욱 악화시키는 것이 특징입니다.

마음을 놓을 수 있는 점은, 한의학은 어혈이라는 병의 결과이자 2차 원인에 대해 기허, 혈한, 혈열, 기체, 외상, 출혈 등 다양한 병기에 따른 한약과 침치료, 뜸처방이 제시되어있다는 점입니다.

호르몬 조절을 통해 가성 폐경을 경험하지 않고도, 자궁내장치를 삽입하지 않고도 각자의 체질적 소인과 병증의 특성을 고려하여 치료를 받으실 수 있고, 나아가 건강한 임신을 이루실 수 있습니다. 성공적인 임신을 위해, 난포의 성숙과 질을 높이기 위해 복강경을 고민하시는 분이 있다면, 한번 더 숙고해보실 것을 권유드립니다.

자궁내막증에 따른 통증의 한의학적 치료

유럽생식의학회와 함께 난임, 생식의학 파트의 국제적인 가이드라인을 제시하는 전문가집단인 미국생식의학회(ASRM)에서도 침치료가 자궁내막증에 의한 골반통 개선에 도움이 될 수 있음을 인정하고 있습니다.

자궁내막증에 따른 통증을 개선하는 침치료의 효과를 밝인 무작위 대조교차 연구

자궁내막증을 진단받은 20대에서 40대 사이의 여성 101명의을 두 그룹으로 임의로 나누어 1주일에 두번, 5주간 침치료를 시행하였습니다. 치료 전후로 삶의 질의 변화를 측정하고 치료과정에서 환자들이 보고하는 통증 양상의 변화를 추시한 결과, 두 집단 모두 진짜(verum) 침시술을 받은 세션에서 의미있는 통증호전을 보였습니다.

자궁내막증을 겪는 여성의 난임 극복을 돕는 한의학적 치료

자궁내막증은 원활한 배란을 방해하고 생식세포의 질을 떨어뜨림은 물론, 착상에 우호적인 자궁환경 조성을 방해함으로써 난임을 조장할 수 있습니다.
어혈, 담음, 기울, 습열 등 여성들의 다양한 건강 소인을 고려한 한약 치료는 난임을 일으키는 배경들을 개선하는 유의성을 입증받고 있습니다.
  • 골반통(성교통) 개선
  • 내분비 기능 실조의 개선을 통한 생리주기 회복 및 난자의 질 증진
  • 세포자멸사 기능 촉진을 통한 병변 축소 및 골반강내 만성 염증 해소

여성 생애 주기를 고려한 자궁내막증 치료

자궁내막증은 초경을 갓 치른 사춘기 여학생이나 젊은 미혼 여성들에게도 자유롭지 않은 문제입니다.
  • 이른 나이의 발병으로 극심한 통증에 따른 학업과 사회생활 지장이 지대함은 물론, 피임약이나 진통제를 장기복용하는 과정이나 재발을 피하기 어려운 수술적 치료를 결정하는 쪽도 부담스러운 선택이 될 수 있습니다.
  • 자궁과 난소는 단순히 임신과 출산을 이루는 생식기관일 뿐 아니라 여성다운 건강함을 유지하는 내분비기관이기에 폐경과 그 이후의 삶의 질 유지에도 직접적인 영향을 미칩니다. 난소를 보존하는 자궁 적출술의 경우에는 자궁내막증의 재발을 피할수 없다는 점도 간과할 수 없는 사실입니다.
한의학적 치료는 여성의 생애 주기별 특성과 삶의 질을 고려하고 절충할 수 있는 보다 다양한 선택지를 제공할 수 있습니다.
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한방치료
임신 계획이 없는 미혼여성 임신을 준비중인 여성 40대의 여성
생리통과 골반통에 대한 증상에 대한 치료 및 재발 방지 월경주기에 따라 자궁내막증에 대한 치료와 임신준비를 위한 치료 병행 증상에 대한 치료 후 건강한 갱년기 준비
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수술시 치료
임신 계획이 없는 미혼여성 임신을 준비중인 여성 40대의 여성
수술 전 후유증을 최소화하기 위한 치료
수술 후 회복 재발방지를 위해 한방 치료
난소기능억제시 발생하는 부작용 치료 생리주기에 따라 자궁내막증재발방지를 위한 치료와 임신준비를 위한 치료 병행 난소기능억제시 발생하는 부작용 치료

자궁내막증 수술 후 관리, 재발방지에 효과적인 보조요법

- 부작용 걱정없이 몸과 마음에 친화적인 치료
자궁내막증 수술은 자궁과 난소의 구조와 기능을 변질시키는 가시적 병소를 일소하는 치료지만 골반강 안에 깊숙히 자리잡아 복강경이 도달하지 못하는 심재성 자궁내막증을 제거하는 데에는 한계를 가집니다.

수술 과정에서 불가피하게 발생하는 정상 난소조직의 손상과 그에 따른 난소기능저하, 재발에 대한 우려 또한 수술적 치료가 남기는 숙제입니다.

한의학적 치료는 수술적 치료 후 원만한 회복을 돕고, 자궁내막증의 기저병리가 재차 진행될 가능성을 최소화하는 후속치료로서 서양의학적 수술 후 관리에 비견할만한 효과를 가지며, 부작용의 가능성이 현저히 낮은 안전성이 확인되었습니다.

  • The Cochrane Library는 진단과 치료적 선택에 대한 합리적인 결정을 돕는 양질의 근거와 정보 – 체계적 종설 (systematic reviews), 임상 연구 등을 제공하는 데이터 베이스의 집합체입니다.
  • 자궁내막증 치료와 한약의 유효성에 관한 두편의  코크란리뷰에서 한약은 수술 후 보조요법으로서 유효함이 확인되었고, 게스트리논, 다나졸에 비해 부작용의 위험이 낮은 것으로 나타났습니다.

오늘부터 실천하세요!
자궁내막증에 좋은 습관
체크하세요.

  • 반신욕이나 목욕 혹은 복부 찜질 등을 하여 아랫배를 따뜻하게 합니다.
  • 규칙적인 운동은 증상의 개선에 도움이 됩니다.
  • 트랜스 지방의 섭취를 줄이고 오메가3의 섭취를 늘립니다.
  • 면생리대의 사용도 통증완화에 도움이 되며 변비를 없애고 장운동을 활발하게 합니다.
  • 아랫배를 차게 하거나 골반의 순환을 방해하는 핫팬 츠, 스키니 바지를 피합니다.
  • 차가운 곳에 앉거나 차가운 음식의 섭취로 자궁과 질이 차가워지지 않도록 해주세요.
참고논문
참고논문
1. Linda C. Endometriosis. N Engl J Med 2010; 362:2389-2398.
2. Flower A et al. Chinese herbal medicine for endometriosis. Cochrane Database Syst Rev. 2012 May 16;5.

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