갱년기 여성의 근육통은 적극적이고 특화된 치료가 필요합니다

By 대전본원

근골격계 통증과 폐경과의 상관성

폐경기를 전후하여 유독 근골격계의 병변이 급증하는 이유는 무엇일까요?
현재까지 폐경과의 뚜렷한 인과관계가 밝혀진 것은 없는 실정이며,
다만 다양한 가설이 제시되고 있습니다
아래 논문은 근골격계 통증과 폐경과의 상관성에 대해 고찰한 논문으로 이
를 통해 현재까지 제기되고 있는 몇가지 가설을 알아보도록 하겠습니다.


1.첫째연골에의 영향입니다.

본래 에스트로겐은 결합조직에 존재하는 방향화효소에 의해 합성되며
연골인대활액낭을 포함한 전신의 모든 관절부에 에스트로겐 리셉터가 존재합니다
에스트로겐은 관절 특히 연골의 성장을 촉진하고 노화를 막는 역할을 하는 등
직접적인 영향을 미치는 것으로도 알려져 있습니다
실제로 한 연구에서는 동물모델에서 호르몬 보충요법(HRT)을 통해
체내 에스트로겐 농도를 증가시킬 경우 연골의 부피가 뚜렷하게 증가한 것을 
MRI상으로 확인한 바 있습니다
그러나 현재까지 인체를 대상으로
근골격통증 및 관절염에 대한 호르몬보충요법의 직접적인 효과를 증명한 실험연구는 없는 실정입니다.

2.둘째염증에의 영향입니다

에스트로겐은 인체에서 항염작용 및 면역억제작용을 하는 것으로 알려져 있습니다.
이는 수정란 및 태아라는 외계인자를 수용해야하는 임신 전 과정에서
면역계의 관용이 필수적이기 때문입니다
실제로 류마티스성 관절염 여성의 경우 임신 기간동안에 증상에 관해되는 것으로 보고되고 있습니다.
따라서 폐경기를 전후해서 에스트로겐 농도가 급감함으로써
인체의 염증반응 및 면역반응이 이전에 비해 급격하게 상승하는 것이
급성적인 통증의 원인으로 작용할 수 있다는 가설입니다.

3.셋째뼈에 미치는 영향입니다.

폐경으로 인한 골다공증의 진행이 급격히 진행된다는 것은
이미 그 기전과 인과관계가 상당히 밝혀진 부분입니다
에스트로겐의 감소로 인해 골파괴 속도가 생성속도를 앞질러 급격하게 골손실이 일어나
뼈의 밀도 및 강도가 급감하게 되는 것으로 알려져 있습니다.

4.마지막으로 통증에의 영향입니다.

에스트로겐 리셉터와 방향화효소는 후근신경절 및 시상하부,
대뇌변연계신경세포에 모두 존재하고 있습니다
즉 에스트로겐은 인체의 신경계와도 밀접한 연관성을 가지는데
척수의 통증 저해 경로를 활성화시킴으로써 인체가 감작하는 통증의 감도를 경감시키는 작용을 합니다즉 내인성 오포이드 시스템을 활성화시키는 중요인자인 에스트로겐이 폐경으로 급감하면서
근골격계에서 느껴지는 통증에의 감도가 급격히 증가하는 것이지요

이러한 맥락에서 본 논문에서는 폐경기 여성에게 지속적이고 격렬하게 나타나는
원인불명의 근골격계 통증의 경우 호르몬대체요법을 고려해 볼 수 있다는 가능성을 제시하고 있습니다그러나 현재까지 근골격계 통증에 대한 호르몬 보충요법의 효과가 명확히 규명된 바가 없으며
수반되는 부작용 및 위험성에 대한 검토가 이루어지지 않은 실정으로
실제로 적용하기에는 어려움이 있습니다

갱년기 여성의 근육통에 대한 새로운 접근

아래 논문은 갱년기 여성의 어깨 통증에 대한 돈태반 추출물(porcine placental extrat, PPE)
경구 투여하여 통증개선효과를 보인 내용을 소개하고 있습니다.

본 논문은 어깨통증을 호소하는 66명의 갱년기 여성과 54명의 폐경기 여성을 대상으로
돼지의 태반 추출물(PPE)을 경구 투여한 후 통증의 변화를 살펴본 연구입니다.
연구 결과 돈태반추출물을 복용한 그룹이 대조군에 비해 갱년기여성 그룹의 경우 76.4%,
폐경여성 그룹의 경우 64.8%에서 현저한 통증 개선 효과를 보이는 것으로 조사되었습니다

특히 폐경여성의 경우 호르몬요법에 반응하지 않는 만성적인 어깨 통증을 호소하는 경우로
태반 추출물에 매우 양호한 반응을 보인 것이 특징적입니다.

태반은 본래 자하거(紫河車)라는 이름의 한약재로서
정혈(精血)이 휴손된 것을 회복하는데 매우 뛰어난 효능이 있는 것으로 알려져 있습니다.
최근의 연구에서는 태반추출물이 조직재생을 매개하고 손상된 신경을 회복시키는데
중요한 역할을 하는 산화질소(nitric oxide)의 생성을 촉진시키는 작용을 한다고 밝혀진바 있습니다.
또한 태반추출 내에는 단백질펩타이드아미노산 등의 생활성 물질을 매우 풍부하게 함유하고 있어
손상된 조직을 회복시키는데 뛰어난 효능을 가지고 있습니다.

다만 혈액과 마찬가지로 가공되지 않은 태반을 복용하는 경우 감염의 위험이 있어
태반의 유통은 금지되어 있고 태반을 원료로 제약회사에서 생산된 제품만이 유통되고 있습니다
또한 한의학에서도 금기증에 해당하는 경우가 있어 처방을 신중히 해야 하는 것으로 알려져 있습니다

갱년기 여성의 근육통, 보다 적극적이고 특화된 치료가 필요하다

현재까지 갱년기에 나타나는 근골격계 통증에 대한 이렇다할 치료법은 없는 실정입니다.
시기적으로 중년기에 접어들며 나타나는 일반적인 노화 증상과의 구별이 쉽지 않고
폐경과의 직접적인 인과관계 역시 현재까지 확보되지 않은 상황입니다.
서구 여성에 비해 높은 빈도로 나타나고 있으나
여타의 갱년기 증상에 비해 상대적으로 소홀하게 다루어진 점이 없지 않습니다
일본을 비롯한 동양여성의 갱년기는 북미나 유럽의 서양여성들과는
그 양상이 매우 다르게 나타날 수 있으며 이에 대한 인식 및 연구가 더욱 심화되어야 할 것입니다.

온몸 여기저기에서 느껴지는 통증은 갱년기에 나타나는 다양한 증상들과 더불어
정상적인 일상생활을 불가능하게 만드는 핵심요인이 되기도 합니다
고질적이고 만성적인 중년이후의 근육통에 대해 내분비적 요인과의 연관성을 고려한 보다
세심하고 특화된 치료적 접근이 필요한 시점이라 하겠습니다.



오늘보다 더 건강하고
아름다운 당신의내일을
이야기합니다.

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