중년 여성의 만성피로, 원인은 무엇일까요? 부신 피로 증후군! [대전유앤그린 여성한의원]

By 대전본원

그린 여성 한의학-갱년기 건강관리

중년 여성의 만성피로, 원인은 무엇일까요?

“중년 여성에게 찾아오는 ‘만성피로 증후군’ “

항상 피곤하고 전과 다르게 쉽게 지치게 되며, 잠을 자도 피로가 해소되지 않는

뚜렷한 원인을 알 수 없는 만성 피로를 경험하는 중년 여성들이 많습니다.

실제 일차 의료기관을 찾는 사람의 15~30%는 1개월 이상의 피로 증상이 지속되며

10~20%는 6개월 이상의 피로 증상이 지속된 거나 반복된다고 보고되었는데요.

이러한 만성 피로는 급격한 호르몬의 변화가 나타나는 중년 여성에게 더욱 흔히 나타나며

식욕이 늘거나 입맛이 없어지는 식욕의 변화, 불면증, 전신의 근육 동통

혹은 피부 발진과 같은 만성적 염증 등의 다양한 전신 증상이 함께 동반되는 경향이 있습니다.

최근 이러한’ 만성피로 증후군’을 부신 기능 저하에 따른 ‘부신피로 증후군’으로 설명하기도 하는데요.

특히 중년 여성의 경우, 난소기능 저하로 ‘부신피로 증후군’에 더욱 취약하기 쉬운 경향이 있고

더불어 폐경기를 거치며 생기는 신체적 변화와 갱년기 증상 또한 밀접한 관련이 있다고 알려져 있습니다.

오늘은 이러한 중년 여성 ‘만성 피로’의 주요 요인인 ‘부신피로 증후군’에 대해서 알아보겠습니다.

“갱년기-폐경 호르몬 변화와 ‘부신피로 증후군'”

부신의 기능이 저하되는 것과 ‘만성 피로-갱년기 증상’이 심해지는 것에는 무슨 연관이 있을까요?

이를 알기 위해서는 부신의 기능에 대해 먼저 알아볼 필요가 있는데요.

40-50대 중년 여성은 갱년기를 겪으며, 난소의 기능이 저하되고 여성호르몬이 줄어들게 되며

따라서 프로게스테론을 분비하는 동시에 에스트로겐의 전구체인 안드로스텐디온을 분비하는 기관인

부신이 여성호르몬 저하에 따른 보상작용을 위해 난소의 역할을 일부 대신하게 됩니다.

또한 부신은 스트레스 호르몬이라고 불리는 ‘코르티솔’을 분비함으로써

여러 가지 스트레스와 자극에 대해 우리 몸의 대사를 조절하는 작용을 하게 됩니다.

특히 중년 여성의 경우, 신체적 사회적 여건으로 인해 스트레스에 노출되기 쉽기 때문에

정상적인 부신 기능으로 몸이 정상적인 스트레스에 적절하게 반응하는 수준에서 벗어나기 쉽습니다.

즉 지속적인 스트레스 반응에 대한 만성적 긴장 상태인 경계기와 저항기를 넘어

부신의 과도한 사용으로 기능 쇠퇴와 함께 오히려 중요 호르몬 농도는 떨어지고

만성적인 피로와 면역력 저하를 동반하게 되는 ‘부신의 고갈기’에 놓이게 되는데요.

이처럼 ‘부신의 고갈기’에 이른 경우, 난소기능 저하에 대한 보상작용 또한 원활하지 않기 쉽고

다른 사람들보다 갱년기 증상을 심하게 겪게 되거나 만성피로, 불면증으로 쉽게 이어질 수 있습니다.

이외에도 이는 근육의 약화와 만성적인 통증, 내분비계의 혼란으로 인한 난소-부신-갑상선 축의 문제

면역력 저하에 따른 만성 염증, 알레르기, 자가면역 질환에 노출되기 쉬운 상태를 만들게 되는데

이러한 스트레스 상황에 대한 우리 몸의 만성적 탈력 상태를 ‘부신 피로 증후군’이라고 지칭하게 됩니다.

“부신 피로 증후군 해결 방법은 무엇일까요?”

따라서 부족해진 부신의 기능을 관리하는 것은, 중년 여성의 건강과 노화 예방에 중요한 부분이며

‘만성 피로 증후군’을 호소한다면,’ 부신의 고갈기’에 이르기 전에 적절한 치료를 받는 것이 좋은데요.

앞서 부신 기능 저하에 따른 코르티솔 부족이 ‘부신피로 증후군’의 주요 요인으로 보았지만

부족한 코르티솔을 보충해 주는 치료는 호르몬에 직접적인 영향으로 부작용의 위험이 높고

여성암 혹은 고지혈증의 위험이 높은 중년 여성에 있어서는 사용에 제한이 있습니다.

또한 부신 기능에는 위에서 언급한 스트레스가 영향을 미치는 것 이외에도

먹는 음식에 따른 식습관, 비만, 불면, 개인의 질환 상태에 따라서도 영향을 받게 되기에,

따라서 호르몬 농도에 대한 직접적인 조절에 앞서, 적절한 생활 개선이 반드시 이루어져야 합니다.

하지만 증상을 개선하기 위한 스스로의 노력에도 ‘만성피로 증후군’이 지속된다면

개개인마다 본인의 증상과 요인에 맞는 치료를 받는 것이 좋습니다.

한의원에서는 침 치료와 한약치료를 통한 ‘만성피로증후군’ 치료가 이루어집니다.

이는 피로에 대한 ‘증후군적 접근’을 통해서 ‘만성피로 증후군’을 치료해왔다는데 의의가 있습니다.

다음 포스팅에서는 이어서 한의학 치료를 통한 ‘만성피로증후군’의 접근에 대해서 알아보겠습니다.

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